古代彫刻美への憧れは続いている

 近年でもスポーツジムは、大変な人気になっている。体を鍛え、筋肉美を披露するボディービルは、19世紀末の欧州で誕生しました。 ドイツ人のユージン・サンドウという人物が、少年時代に目にした古代ギリシャ・ローマの彫刻から、美しい肉体に憧れ、自らの肉体改造を決意しました。そこで解剖学を学んで筋肉の働きに応じた鍛錬法も…
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秋田犬の祖先とは

 日本で唯一の大型犬秋田犬、ピンと立った耳と巻いたしっぽが特徴的です。主人には忠誠を尽くすことでもひときわ人気が高く、海外にもよく知られています。あのフィギュアスケートの名手ザギトワ選手(ロシア)の愛犬としても贈られました。  その祖先は、秋田県大館地方の猟師たちが熊猟のために使った「マタギ犬」で、現在のものより小…
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ゴルフの大事なお供キャディーとは

キャディーの語源はフランス語の「cadet:カデ」で、貴族の子弟や家来という意味になります。16世紀、フランスに嫁いでいたスコットランドの女王、メアリーは夫の死後に帰国し、周囲にも勧められてゴルフを始めました。世界初の女性ゴルファーとしても知られるメアリーは、フランスから連れ立って帰った召使たちに、ゴルフクラブや身の回りの物を運…
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跳び箱は、乗馬のためだった

 19世紀の初めにスウェーデンの生理学者のリングという人が考案した跳び箱、英仏に比べて北欧諸国では近代化が遅れていたため、国力を高めようと国民の体力向上に取り組みました。  大阪学院大学の松本教授によると、17世紀頃の騎士学校で乗馬術の訓練器具として使われていたテーブルがヒントになったそうです。初期の跳び箱は、最上…
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顕微鏡はどうしてうまれたか

今や無くてはならない必需品、科学の発展には欠かせない顕微鏡は16世紀のオランダで発明されました。日本顕微鏡工業会によると、眼鏡職人の父子が二つのレンズを組み合わせた顕微鏡を製作しました。ただ、倍率が十分でなく実用には至りませんでした。  17世紀に入り、顕微鏡で動植物を観察する学者が現れ、その成果が本に出版さ…
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年功序列の日本型雇用の制度とは

労働者の意思や能力に関係なく、一定の年齢に達すると退職する日本の「定年制」は、世界でも珍しい制度といえそうです。  1887年(明治20年)に海軍火薬製造所が55歳の定年を設けたのが最初と言われています。当時は、55歳が身体的に労働の上限とされていて、事実上の終身雇用を約束した工員の引き留め策でした。制度が定着して…
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先祖崇拝の儒教に根差す位牌とは

 故人の戒名や命日を記した位牌、これらは死者の魂が宿っている仏具として重んじられて来ました。 一般的には、四十九日の後に、仏壇や菩提寺に安置するのが大方です。國學院大學の新谷教授によると、仏教発祥の地のインドでは、死者が再び生を受けるとする輪廻転生が信じられていて、位牌は無いそうです。源流は、古代中国で誕生した儒教…
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誕生は「三国志」の時代に遡る

 寒い冬などにホクホクと、何ともいえない万人を魅了してきた食べ物中華まんは、天才軍師・諸葛孔明が考案したという伝説があるそうです。南方遠征の帰り道に、氾濫した川で足止めを食らった孔明は、川を鎮めるために人間の頭を供えているという悪習を耳にします。そこで、孔明が牛や羊の肉を小麦粉の生地で包んで蒸したものを、人間の頭に見立て…
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もともとは壁紙に使うために

 「プチッ、プチッ」と小気味よい音に思わず指先でつぶしていた人は多かったでしょう。 あのポリエチレン製の気泡シート、これは「プチプチ」という商品名です。空気が詰まった無数の気泡で、壊れたやすい品物を衝撃から守るためのこの商品は、壁紙を作るための失敗作から生まれたそうです。 1957年、米国のインテリア技術者の男性…
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もともとは壁紙に使うために

 「プチッ、プチッ」と小気味よい音に思わず指先でつぶしていた人は多かったでしょう。 あのポリエチレン製の気泡シート、これは「プチプチ」という商品名です。空気が詰まった無数の気泡で、壊れたやすい品物を衝撃から守るためのこの商品は、壁紙を作るための失敗作から生まれたそうです。 1957年、米国のインテリア技術者の男性…
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日本発祥の意外なものとは

今や一般的になって、室内で履いているスリッパ、外国からの移入かと思いきゃ明治維新をきっかけに日本で誕生したそうです。大阪府枚方市の民俗資料館学芸員の武知さんによると、お雇い外国人が増えた明治初頭の東京で、徳野利三郎という仕立て屋さんが「靴のまま部屋に上がれる履物を」という外国人の要望に応じて考案したのが始まりだそうです。…
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